Gasquet s’incline en finale du tournoi d’Umag, premier titre à 18 ans pour Carlos Alcaraz

Sans solutions. Richard Gasquet est resté muet face à Carlos Alcaraz en finale du tournoi d’Umag en Croatie, dimanche 25 juillet (6-2, 6-2). Nettement dominé par l’Espagnol de 18 ans, Gasquet a cédé deux fois son service dans la première manche, qu’il a perdue en 37 minutes.

Il s’est ensuite effondré dans la seconde, où il a été mené 5-1, avant de s’incliner 6-2. Sous une chaleur intense, le Français voit encore son espoir de décrocher un 16e titre sur circuit s’éloigner. Qualifié en finale d’un tournoi pour la première fois depuis trois ans, le joueur classé 59e a été trop faible sur son service et trop irrégulier (5cinq doubles fautes) pour espérer renverser le prometteur Espagnol, qui confirme son année 2021 par un premier titre.

Grande révélation de l’année 2021, l’Espagnol de 18 ans disputait sa première finale sur circuit, et n’a pas semblé impressionné par son adversaire, bien au contraire. Malgré une élimination précoce au troisième tour de Roland-Garros, la tête de série n°7 ne cesse d’être comparé à son compatriote Rafael Nadal. 

Plus jeune joueur qualifié en finale d’un tournoi sur le circuit principal depuis Kei Nishikori en 2008 (à Delray Beach), il rejoint donc l’Espagnol et le Japonais, vainqueurs eux aussi d’un premier titre sur circuit à seulement 18 ans.Il n’a d’ailleurs remporté son premier tournoi sur le circuit principal que huit jours seulement après le Majorquin à son époque (18 ans et 73 jours à Sopot en 2004 pour Nadal, 18 ans et 81 jours pour Alcaraz). Grâce à sa victoire, l’espoir du tennis espagnol, entraîné par Juan Carlos Ferrero, se hissera lundi dans les 60 premiers mondiaux.

3. A 18 ans et 81 jours, @alcarazcarlos03 est le 3ème plus jeune vainqueur d’un titre sur le circuit ATP depuis le début des années 2000.

Nishikori – Delray Beach 2008
↪️18 ans et 50 jours
Nadal – Sopot 2004
↪️18 ans et 73 jours
Alcaraz – Umag 2021
↪️18 ans et 81 jours pic.twitter.com/5A29zVDqjS

— Jeu, Set et Maths (@JeuSetMaths) July 25, 2021

Un autre tricolore a connu pareille issue, puisque le jeune espoir Français Hugo Gaston s’est également incliné en finale de tournoi à Gstaad, face au Norvégien Casper Ruud (14e) en deux sets, 6-3, 6-2. Classé à la 155e place, il disputait néanmoins la première finale de sa carrière sur circuit principal.