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SELMA, ALA. – Le vice-président américain Kamala Harris s’est rendu dimanche à Selma, en Alabama, pour commémorer un moment décisif dans la lutte pour l’égalité des droits de vote, alors même que les efforts du Congrès pour restaurer la loi historique de 1965 sur les droits de vote ont échoué.

Sous un ciel bleu flamboyant, Harris a lié les armes à des militants de base du mouvement des droits civiques et a conduit des milliers de personnes à travers le pont où, le 7 mars 1965, des soldats blancs de l’État ont attaqué des manifestants noirs pour le droit de vote qui tentaient de traverser. Les images de violence sur le pont Edmund Pettus – nommé à l’origine en l’honneur d’un général confédéré – ont choqué la nation et contribué à galvaniser le soutien à l’adoption de la loi sur le droit de vote.

Harris a qualifié le site de terrain sacré où les gens se sont battus pour le « droit le plus fondamental de la citoyenneté américaine : le droit de vote ».

« Aujourd’hui, nous nous tenons sur ce pont à un moment différent », a déclaré Harris dans un discours devant la foule rassemblée. « Nous nous retrouvons cependant à nouveau pris entre les deux. Entre injustice et justice. Entre déception et détermination. Toujours dans un combat pour former une union plus parfaite. Et cela n’est nulle part plus clair que lorsqu’il s’agit de la lutte en cours pour sécuriser le liberté de voter. »

La première femme vice-présidente du pays – ainsi que la première Afro-Américaine et Indienne Américaine dans ce rôle – a parlé de marcheurs dont « la manifestation pacifique s’est heurtée à une violence écrasante. Ils étaient à genoux lorsque les soldats de l’État ont chargé. Ils priaient lorsque le les gourdins ont frappé. »

La police a battu et gazé les marcheurs, fracturant le crâne du jeune militant John Lewis, un lion du mouvement des droits civiques qui a poursuivi une longue et célèbre carrière en tant que membre du Congrès géorgien.

Le président Joe Biden a renouvelé dimanche son appel à l’adoption d’une législation électorale, affirmant que la loi révolutionnaire sur les droits de vote de 1965 « a été affaiblie non pas par la force brutale, mais par des décisions de justice insidieuses ».

Le projet de loi porte le nom de Lewis, décédé en 2020, et fait partie d’un ensemble électoral plus large qui s’est effondré au Sénat américain plus tôt cette année.

« À Selma, le sang de John Lewis et de tant d’autres Américains courageux a sanctifié une noble lutte. Nous sommes déterminés à honorer cet héritage en adoptant une législation pour protéger le droit de vote et maintenir l’intégrité de nos élections », a déclaré Biden dans un communiqué. .

Les démocrates ont tenté en vain de mettre à jour la loi historique et d’adopter des mesures supplémentaires pour rendre le vote plus pratique pour les gens. Une disposition clé de la loi a été rejetée par une décision de la Cour suprême des États-Unis en 2013.

Parmi les personnes rassemblées dimanche figuraient des militants de base de la marche de 1965. Harris a traversé le pont dimanche avec Charles Mauldin, qui était sixième derrière Lewis lors du Bloody Sunday et a été battu avec un bâton de nuit.

Deux femmes qui ont fui la violence ont déclaré qu’avoir une femme noire comme vice-présidente semblait inimaginable il y a 57 ans.

« C’est pourquoi nous avons marché », a déclaré Betty Boynton, la belle-fille de la militante du droit de vote Amelia Boynton.

« J’étais à la queue et tout à coup j’ai vu ces chevaux. Oh mon Dieu, et tout à coup … j’ai vu de la fumée. Je ne savais pas ce qu’était le gaz lacrymogène. Ils frappaient les gens », a déclaré Boynton. dit en rappelant Bloody Sunday.

Mais Boynton a déclaré que l’anniversaire était tempéré par les craintes de l’impact de nouvelles restrictions de vote en cours d’adoption.

« Et maintenant, ils essaient de nous retirer nos droits de vote. Je ne pense pas qu’en 2022 nous devions refaire ce que nous avons fait en 1965 », a déclaré Boynton.

Ora Bell Shannon, 90 ans, de Selma, était une jeune mère pendant la marche et a fui le pont avec ses enfants. Avant Bloody Sunday, elle et d’autres citoyens noirs ont fait la queue pendant des jours pour essayer de s’inscrire pour voter dans la ville alors contrôlée par les Blancs, faisant face à des tests d’électeurs impossibles et à de longues files d’attente.

« Ils savaient que vous ne pourriez pas réussir le test », se souvient Shannon.

En 2013, la Cour suprême des États-Unis a vidé une partie de la loi de 1965 qui obligeait certains États ayant des antécédents de discrimination dans le vote, principalement dans le Sud, à obtenir l’approbation du ministère américain de la Justice avant de modifier la manière dont ils organisent des élections.

Les partisans de la fin du précontrôle ont déclaré que cette exigence – bien que nécessaire dans les années 1960 – n’était plus nécessaire. Les militants du droit de vote ont averti que la fin du précontrôle encourage les États à adopter une nouvelle vague de restrictions de vote. Le projet de loi sur la liberté de vote : John R. Lewis rétablirait l’exigence de précontrôle et établirait des normes nationales sur le fonctionnement des élections, comme faire du jour du scrutin un jour férié et autoriser le vote anticipé dans tout le pays.

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Kamala Harris célèbre l’anniversaire du « dimanche sanglant » à Selma